Juez dictamina que la ciudad violó la ley estatal cuando tuvieron discusiones financieras durante reuniones cerradas al públic

Telemundo
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BAKERSFIELD, Calif. (Telemundo Valle Central) — Un juez del condado de Kern emitió un fallo esta semana de que la ciudad violó las leyes de reuniones abiertas cuando sostuvo discusiones financieras en sesión cerrada en 2017.

El juez Stephen Schuett dijo en su fallo el 8 de enero que los funcionarios de la ciudad violaron la Ley Ralph M. Brown. Schuett dijo que sostuvo múltiples reuniones con el Concejo Municipal en sesión cerrada en otoño de 2017 sobre los desafíos financieros de la ciudad y la necesidad de más ingresos por impuestos a las ventas para evitar el personal cortes y cierres de instalaciones.

La decisión fue en respuesta de a una demanda presentada en 2018 por la Primera Enmienda de la Coalición y Californians Aware, que fueron enviados correos electrónicos entre el personal de la ciudad y los miembros del consejo, una copia de una presentación que presuntamente fue dada durante una sesión cerrada por una fuente familiarizada con las discusiones. 

La ciudad finalmente hizo una presentación similar en público en una reunión posterior del Consejo de la Ciudad.

 Como parte de la decisión, Schuett exige que la ciudad registre todas las reuniones de sesión cerrada durante un año.

“Está claro que la ciudad ha demostrado un patrón de conducta pasada que indica la existencia de posibles violaciones futuras,” Schuett dijo en su fallo. “La Ciudad ha insistido en que no ha violado la Ley Brown al considerar estos temas en sesión cerrada. A la luz de eso, la corte puede presumir que la ciudad continuará con prácticas similares sin la intervención del tribunal.” 

La decisión también establece que los peticionarios tienen derecho a que la ciudad pague los honorarios de sus abogados y otros costos. La cantidad aún no se ha determinado.

La ciudad también debe divulgar los documentos solicitados por las organizaciones en virtud de la Ley de Registros Públicos de California en relación con las reuniones de sesión cerrada.

La ciudad ha afirmado que no hubo violaciones de la Ley Brown, ya que las reuniones de sesión cerrada se llevaron a cabo bajo la exención legal de “litigio potencial”.

Sin embargo, Schuett dijo en su fallo que las discusiones financieras de gran alcance que tienen un impacto significativo en el público no entran dentro de esa exención, ya que no existe una correlación directa específica con el litigio.

“El hecho de que el material pueda ser sensible, vergonzoso o controvertido no justifica la aplicación de la sesión cerrada a menos que esté autorizado por alguna excepción específica”, dice la decisión. 

“Estas cuestiones están claramente fuera del alcance limitado de la sesión cerrada relacionada con posibles litigios … y la presentación y discusión de esas cuestiones constituye una violación de la Ley Brown”.

David Snyder, director ejecutivo de la Primera Enmienda de la Coalición, dijo que estaba contento con el resultado de la demanda.

“Tomó mucho tiempo, pero afortunadamente el juez Schuett enderezó la ciudad de Bakersfield”, dijo Snyder. “Estamos agradecidos de que el caso se haya resuelto tal como está. Esperemos que esto conduzca a cambios en las formas en que la ciudad ha estado operando.”

La ciudad se negó a proporcionar comentarios para esta historia, remitiendo todas las consultas de los medios a la Oficina del Fiscal.

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